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失智症、阿茲海默症不是年長者的專利!有這些症狀要注意

2021-10-29

文/郭佳語 圖/翁嘉妤
 


失智症、阿茲海默症不是年長者的專利!有這些症狀要注意
 
 摘要 
早上出門,手機放口袋,鑰匙放背包,錢包和悠遊卡記得拿,找了半天的眼鏡才發現原來是戴在鼻子上……才想著自己是不是太勞累,唸著唸著,回過神就發現自己居然穿著拖鞋走下樓了。
 

 

這樣的情景是否也是你日常的一部份?
 
上一秒才想著要列購物清單,下一秒就忘記自己為什麼要打開網頁,猜測會不會是壓力太大、腦過勞了,但小心,這可能就是早發期失智症的前兆。
 

 

不要只會講「阿茲海默症」!究竟什麼是失智症?

 

失智症、認知障礙症、阿茲海默症,這幾個名詞其實都在講述類似的症狀。
 
吳幼雯醫師解釋,失智症是一種疾病症候群,也就是說罹患失智症的患者,並非只會出現單一的疾病症狀,所以他們可能不只有記憶力衰退的問題,還會合併其他認知功能障礙,例如在溝通表達、注意力集中上出現困難,與單純的老化症狀不同。
 
而我們所謂的失智症其實分成非常多類型,像是血管性失智症、腦腫瘤造成的失智症,甚至憂鬱症引發的失智症……等等,其中阿茲海默症是最著名也最常見的失智症。
 
失智症會干擾思想、記憶,並且影響人如何看待世界,與人們溝通的情形。也因此失智症並非只是「很健忘」而已,要判斷是否罹患失智症,吳幼雯醫師指出,我們可以透過以下六項認知領域,確認患者是否有行為認知下降。
 

 

失智症 
 

 

一、語言與記憶(Language and Memory)

 

人的記憶力被分為短期與長期記憶兩種。
 
失智症患者對於「短期記憶」的喚醒是相對薄弱的,因此像是容易忘記手機號碼,忘記早餐吃過什麼等等,都是短期記憶的缺損;而長期記憶卻仍然會被保存,例如小學喜歡的人,怎麼去小學學校等等。
 

 

二、語言能力(Language Become Impaired)

 

此項所指的是雙向溝通,也就是與人交流的能力。失智症狀除了會有記憶衰退的狀況外,在理解他人以及對外溝通上也可能出現障礙。在與人的對談中可能會重複或是不知道該如何繼續進行。
 

 

三、執行能力(Executive)

 

在腦中試著規劃與安排今天的行程,或是規劃旅遊計劃、記帳等等,對一般人來說似乎是做就能完成的事,然而對於失智症患者,這件事卻沒那麼容易,他們往往在規劃或執行計劃時出現困難。
 

 

四、注意力(Complex Attention)

 

容易分心,注意力不集中,像是在依照食譜做菜時,無法專注逐一按照步驟進行,或是處理帳單或記帳時,儘管是以往熟悉的事物,卻無法如往常那樣順利進行,得花上更多的時間。
 

 

五、感知與動作(Perceptual Motor Skills)

 

看見了梳子,將它拿在手上,卻無法回想它是用來做什麼的,儘管似曾相識,卻不會使用它來梳頭髮。
 

 

六、社會認知(Social Cognition)

 

失智症的患者會開始對社會認知產生混亂,會做一些看似不那麼社會化的行為,譬如失去察言觀色的能力,做一般大眾不被接受的事,或是變得異常(且過份地)誠實。
 

 

失智症的成因多,不是年長者也會「失智」

 

吳幼雯醫師也提醒,儘管我們總覺得失智症的發生與年齡增長息息相關,而失智症也確實較常發生在65歲以上的長者身上,但年輕人仍有罹患相關疾病的案例,若是在45歲之前發生的,就叫做「早發期失智症」,而失智症的成因非常多種,亦有分成可逆與不可逆性,如果相關症狀影響生活,便建議能尋求專業協助。
 

 

健忘不等於失智,壓力大、飲酒過量、憂鬱症都會導致記憶力衰退

 

比較需要注意的是「健忘」並非等於失智,吳幼雯醫師指出,長期處在極端的壓力環境、攝取過多酒精、服用藥物,或是憂鬱症,都可能導致記憶力或思考能力下降。實際上也有不少憂鬱症導致的記憶力衰退,卻被誤認為失智症因而錯過治療時機的例子……當然,複合性的狀況也是有可能的,因此如何正確地判別原因,找到合適的治療方法,便是醫師的專業所在。
 

 

失智症並不可怕,了解失智症的治療與預防

 

該如何延緩症狀惡化、提高患者生活品質,並減輕身旁照顧者的壓力,是現今失智症治療最注重的要點。而針對不同的失智症,現在已有許多藥品、另類藥物治療或是音樂藝術治療等,讓患者得到較好的照顧,並減緩退化。
 
除此之外,吳幼雯醫師建議,打造一個避免失智症的環境也很重要,例如維持健康飲食,避免甜食或炸物等容易引發身體發炎的食物;適當的運動以減輕壓力,並促進血液循環,藉此排出身體毒素;保持開放的心胸去學習新事物,像是參加課程、培養興趣等等。
 
此外,睡眠更是最為重要的一環!
 
造成失智症的其中一個原因,是大腦會分泌一種叫做類澱粉斑塊(Amyloid plaques)的蛋白質,若製造過多便會阻礙大腦功能,而人體的膠狀淋巴系統則會在睡眠期間清除此種蛋白質,也就是說如果你沒有好好睡覺,或是睡眠時間不足,都可能使這種蛋白質沉積,導致腦內血液供應不足、神經元受阻,進而影響神經細胞敏銳度,最後便可能演變成失智症。
 
人腦是精密且複雜的組織,同時也是司掌我們記憶的中心。不良的生活習慣、重大損傷或是藥物影響等,都可能引發類似失智症症狀。若在日常生活中發現自己有記憶衰退的症狀,先不用太過擔心,可以先試著將作息與飲食調回正軌,同時照顧好自己的心理健康。
 
若在這些調整下還不見改善,也別忘了尋求專業醫師的協助,找出問題所在,提升生活品質喔!

 

 
  
學經歷:
新光醫院 醫師
臺北醫學大學醫學院醫學系學士
美國度克大學生物學士
美國哈佛大學附設醫院睡眠醫學中心進修
美國哈佛大學附設醫院婦女身心醫學進修
美國哈佛醫學院睡眠醫學工作坊訓練結業

 

 

*以上言論不代表本站立場,任何手術或療程均有其風險,實際仍須由醫師當面與您進行評估而定*

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